膀胱快要爆炸,却没法在公厕尿出来:这种疾病困扰着数千万人

来源:科研圈

有些人即使在非常急迫的情况下,也完全用不了公共厕所,因为他们害怕在如厕过程中被评头论足。这可不是闹着玩的,如果不进行治疗,它可能会摧毁一个人的社交和职业生涯。

来源  Discover magazine

作者  Dario Sabaghi

翻译  许楚楚

编辑  魏潇

请你想象一下在学校、工作或其他社交场合中膀胱快要爆炸的痛苦。如果能去一趟公共厕所,你肯定会感觉好些,但问题是你不能,你也不会。使用这些公共卫生设施光是想一想就令人害怕,它是一种必须不惜一切代价避免的经历。

为什么?你可能得了所谓的“尿羞症”,医学术语为“境遇性排尿障碍”(paruresis)。这种在公共场合小便而感到羞耻的想法,是一件很容易被人嘲笑的事情,但其实它比我们想象中更令人沮丧,也更普遍。尿羞症被认为是第二大常见的社交焦虑障碍症状,仅次于公开演讲。不过尿羞症患者并不担心说一些令人尴尬的话,他们害怕的是在一个非常普通的人类行为——而且是私人行为——中得到负面评价。

根据国际境遇性排尿障碍协会(the International Paruresis Association, IPA)的估计,约有 2100 万美国人正在遭受这种情况。情境性排尿障碍对男性和女性都有影响,但通常在男性中更为显著,因为他们的厕所(相较于女性更加)缺乏个人空间和私密性。尽管有强烈的需求但无法排尿的情况主要发生在公共场合,然而有些人甚至在家也无法小便,因为他们觉得旁边可能有人在盯着他们。

紧锁的膀胱

研究人员表示这种疾病的成因很复杂。澳大利亚墨尔本斯威本科技大学(Swinburne University of Technology)研究与膀胱和肠道相关焦虑状况的 Kenley Kuoch 指出:“境遇性排尿障碍患者可能在童年或青少年时期在公共厕所经历过令人痛苦的,或者应激性事件,比如霸凌。在这种不幸经历后,该个体可能会对使用公共厕所感到压力和紧张,从而导致进一步的焦虑和排尿困难。”

当你需要排尿时,你的大脑会向尿道括约肌发出放松的信号。与此同时,它还会通知膀胱壁肌肉(让其)收缩,帮助尿液排出膀胱、穿过尿道(以排出体外)。但情境性排尿障碍患者会报告他们的膀胱有被锁住或被冻住的感觉,这可能与尿道括约肌的收缩有关。在这种情况下,应激反应开始起作用。“在引发焦虑的情形下,患者可能还会表现出与焦虑相关的生理症状,如心率和血压的升高、出汗、恶心、头晕、脸红、颤抖和肌肉紧张等。” Kuoch 说。

久而久之,结果就是这些患者所经历的焦虑、尴尬、内疚和无助会蚕食他们的自尊。IPA 的执行董事 Tim Pyle 说:“大多数情境性排尿障碍患者认为,他们被评头论足是因为他们在公共厕所受到了(别人的)关注。这完全不对。”

难以进行的常规测试

根据病情的严重程度,情境性排尿障碍会限制患者的生活质量。此前的研究发现,患者通常会避免饮水、旅游、体育赛事、聚会和约会。Pyle说,患病严重的人如果无法参加一些必要的(例如入职前的)尿液检查,可能会因此失去他们的工作机会。

情境性排尿障碍也经常无法适应很多国家的刑事司法程序,因为在他人监督下进行尿检是一步常规程序。“我收到过一些囚犯的来信,他们无法在药物测试中排尿而被认为拒绝服从命令,导致自己不得不接受惩罚,比如被单独监禁,” Pyle 解释说,“有些人的假释请求被拒绝,理由是他们无法进行药物测试。”他说,IPA 的任务之一是改变药物检测政策,引入其他替代形式的测试,如对唾液和头发的测试。

寻求解脱

尽管关于情境性排尿障碍的研究很少,但它是可治疗的。“认知行为疗法在治疗其他类型的焦虑症方面的被证明有效,因此它也被认为有助于情境性排尿障碍的质量,” Kuoch 如是说。抗焦虑药物,如五羟色胺再摄取抑制剂(SSRIs),也可能对某些患者有帮助。

在寻求专业性帮助之前,人们也可以尝试一些其他方法。举例来说,分心技巧是指将注意力集中在其他事情上,以防止你的膀胱紧绷锁死。暴露疗法(逐渐习惯在公共厕所小便)对一些人也有效。还有人发现,屏住呼吸这样的物理技巧是有效的,它可以增加血液中的二氧化碳并放松括约肌

但不幸的是,大多数情境性排尿障碍患者倾向于隐藏他们的病情,甚至忽视它的存在——很多时候一次诊断就可以改善他们的生活质量,并帮助他们应对就业前的药物测试等情况。而且 Kuoch 认为,建立人们对这种疾病的认识可能会引起更多的研究兴趣。

此外,厕所本身也可以更人性化一些。公共小便器和隔间式便池座通常是患者面临的最大问题。Pyle 说:“如果有不分性别的单人用厕所,也能够减轻患者的困扰。”美国北卡罗来纳大学(University of North Carolina)的研究人员在一篇论文中证明了上述观点,而且这还可以为跨性别者和性别错位人士提供包容的环境。

除此之外,情境性排尿障碍患者应该咨询全科医生,这是了解疾病严重程度和应对方法的第一步。然而,关于这种疾病仍然有许多悬而未决的问题,尤其是关于该病的生理基础。“随着人们对这种研究不足的病症的认知逐步加深,也会促进更多关于情境性排尿障碍的研究出现,” Kuoch 说。

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